Кубанский государственный технологический университет

Найдены древнейшие деревья

15-05-2012
Древнейшие деревья, появившиеся на нашей планете во второй половине девонского периода, внешне напоминали современные древовидные папоротники (фото © Shirley Burchill ODWS 2005 с сайта www.saburchill.com)

Высокие деревья росли на нашей планете уже 385 миллионов лет назад, в среднедевонскую эпоху. Об этом свидетельствуют новые находки американских палеоботаников, сделанные в штате Нью-Йорк. Находки позволили связать воедино разрозненные части древнейшего дерева, которые до сих пор были известны под разными родовыми названиями: ветви кроны называлась Wattieza, основание ствола — Eospermatopteris.

Раннедевонский ландшафт с проптеридофитами Sawdonia ornata (рисунок С.

 В. Наугольных)

Позднедевонское дерево Archaeopteris (изображение с сайта www.futura-sciences.com)

Наземные экосистемы привычного для нас облика — с деревьями, четвероногими и насекомыми — в общих чертах сформировались в течение девонского периода (416–359 млн лет назад) и в начале следующего (каменноугольного) периода. Детали этого процесса и хронология отдельных этапов остаются во многом неясными. Спорным является в том числе и вопрос о времени появления деревьев (и, соответственно, лесов). В раннем девоне (416–397 млн лет назад) их еще точно не было: распространившиеся в это время примитивные наземные растения были небольшого роста.

Ископаемый ствол (экземпляр № 2) и реконструкция древнейшего дерева (изображение из обсуждаемой статьи в Nature)

В конце девона (380–359 млн лет назад) деревья уже точно были: об этом свидетельствуют многочисленные находки древовидных папоротников Archaeopteris. До сих пор они считались древнейшими бесспорными деревьями. В отложениях промежуточного возраста (средний девон и начало позднего, 397–380 млн лет назад) были найдены разрозненные остатки растений, древесная природа которых оставалась спорной.

Наиболее перспективными кандидатами на роль древнейших деревьев считались окаменелости, найденные в 70-х годах XIX века в штате Нью-Йорк (США) в отложениях конца среднего девона (385–386 млн лет) и получившие родовое название Eospermatopteris. Они представляют собой вертикально стоящие основания стволов, все как один обломанные на высоте не более полутора метров, с утолщенной нижней частью и расходящимися в разные стороны небольшими корнями. К какой группе высших растений относятся эти пеньки и возвышалось ли над ними что-нибудь похожее на настоящее дерево, установить не удавалось.

И вот американские палеоботаники наконец разгадали загадку древних пеньков. В 13 км к востоку от одного из известных местонахождений Eospermatopteris они нашли два новых экземпляра, сохранившихся, в отличие от пеньков, в положении «лежа». Первый экземпляр представляет собой верхнюю часть ствола длиной более двух метров с кроной в виде пучка из восьми крупных ветвей, каждая из которых, в свою очередь, ветвится, а на некоторых сохранились отростки со спорангиями.

Второй экземпляр — это типичный Eospermatopteris, обломанный, однако, не на полутора-, а на шестиметровой высоте. Толщина ствола — 13 см на конце и 47 см у основания. Строение стволов и структура их поверхности со следами отпавших ветвей идентичны у обоих экземпляров.

Таким образом, стало ясно, что Eospermatopteris был деревом высотой как минимум 8 метров, план строения и внешний вид которого был сходен с современными древовидными папоротниками и пальмами. Наверняка встречались и более крупные экземпляры, поскольку толщина некоторых найденных ранее «пеньков» вдвое превосходит толщину экземпляра № 2 у его основания.

Растительность среднедевонской эпохи: справа — кладоксилеевый папоротник Pseudosporochnus nodosus, на переднем плане — плауновидные (рисунок и подпись к нему: С. В. Наугольных, 2001)

Ветви кроны Eospermatopteris ранее были известны палеоботаникам под родовым названием Wattieza. Такие ветви, правда без стволов, находили в Бельгии и Венесуэле. Wattieza, она же (как теперь выяснилось) Eospermatopteris, относится к порядку Pseudosporochnales класса Cladoxylopsida. Эта группа древних споровых растений считается переходной между самыми примитивными наземными растениями — риниофитами, или псилофитами, появившимися еще в конце силурийского периода, и настоящими папоротниками.

То, что Wattieza, как и родственный ей Pseudosporochnus, могли быть настоящими деревьями, палеоботаники предполагали давно, о чём недвусмысленно свидетельствует рисунок российского палеоботаника С. В. Наугольных, сделанный еще в 2001 году. И вот теперь это предположение окончательно подтвердилось.

Источник: William E. Stein, Frank Mannolini, Linda VanAller Hernick, Ed Landing, Christopher M. Berry. Giant cladoxylopsid trees resolve the enigma of the Earth's earliest forest stumps at Gilboa // Nature. 2007. V. 446. P. 904–907.

См. также: С. В. Наугольных. Растения далекого прошлого.

Об обитателях древнейших лесов см. также: 330 миллионов лет назад по земле ползали гигантские ракоскорпионы, «Элементы», 02.12.2005.

Александр Марков

‹‹